Gandhi: Siguen siendo relevantes sus advertencias

Gandhi: los años que cambiaron el mundo 1914-1948. Por Ramachandra Guha. Knopf; 1,104 páginas; $ 40. Allen Lane.

El stock de héroes nacionales fluctúa con el tiempo. Durante décadas, Jawaharlal Nehru, el primer primer ministro de la India, fue venerado en casa. Un escritor dotado, sacó libros impresionantes mientras estaba encarcelado en prisiones británicas. En el poder mantuvo a su país multireligioso democrático y estable, a pesar de las enormes tensiones. En el extranjero lo alejó de los enredos de la guerra fría. Sin embargo, hoy en día la admiración se está desvaneciendo: “el estado de ánimo popular en India se ha vuelto ferozmente contra Nehru y su legado”, observa Ramachandra Guha, una historiadora.

La contracción del Congreso, que una vez fue el partido dominante de la India, explica en parte ese cambio. La propaganda oficial solía festejar a Nehru y sus descendientes, los primeros ministros Indira Gandhi y Rajiv Gandhi. Cuando el Congreso estaba en el poder, todos los cumpleaños dinásticos se celebraban en las vallas publicitarias y en los avisos de prensa. Hoy los nacionalistas hindúes ocupan el cargo y rechazan enérgicamente ese legado. Los viejos gobernantes son ridiculizados por la corrupción, la mala gestión económica y el debilitamiento militar que se dice que han supervisado.

Puedes leer mas articulos como este en “The Economist” Suscribete ya!Looking to take the GRE soon?

Narendra Modi, el actual primer ministro, venera a los demás en su lugar. Entre sus héroes se encuentra el diputado de Nehru, Vallabhbhai Patel, un político nacionalista y pro hindú más musculoso. Patel supervisó la incorporación a veces violenta de los estados principescos dirigidos por musulmanes en la India propiamente dicha. Este mes se inaugurará un monumento a él, a 182 metros, la estatua más alta del mundo, en una zona remota de Gujarat, el estado natal de Modi.

Otras figuras históricas y episodios también han sido reevaluados. El Sr. Modi ha alentado la aceptación popular de Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), un movimiento que fue prohibido bajo Nehru después de que Mohandas Gandhi fue asesinado a tiros en 1948 por un extremista hindú asociado. De vez en cuando, el Sr. Modi celebra a Vinayak Damodar Savarkar, un radical brillante que reprendió a Gandhi y abogó por la violencia contra los musulmanes (y estuvo cerca del RSS y el asesino).

¿Qué pasa con la reputación de la luminaria más venerada de todas? Gandhi fue el principal constructor nacional de la India. Hizo más que nadie para asegurar el fin del gobierno imperial. Sus décadas de agitación, desobediencia civil, marchas, ayuno, cabildeo, encarcelamiento y búsqueda de publicidad, técnicas que practicó por primera vez en Sudáfrica, dirigida por los británicos, hicieron que la libertad de la India fuera inevitable.

Él construyó el Congreso de un elitista a un movimiento de masas. Presionó por la armonía hindú-musulmana, por los intereses de los dalits (antes “intocables”), por la igualdad de las mujeres y el rechazo de la industrialización a favor de las artesanías en las aldeas. En todos estos esfuerzos, excepto el último, dio forma al posterior carácter democrático de la India. Fundamentalmente, también alimentó a los sucesores, el más obvio Nehru. El contraste con el Pakistán militarista, inestable y con frecuencia represivo bajo Muhammad Ali Jinnah no podría ser más llamativo.

Cada generación de indios debe volver a visitar a Gandhi por sí mismos, argumenta el Sr. Guha en su nueva y magnífica biografía. No es solo que el cambio en el clima político implique una reevaluación. Los crecientes montículos de material relacionado con Gandhi requieren un reenvío constante. A veces producía 80 cartas a la semana; Sus obras recogidas corren a 97 volúmenes. Los investigadores, incluido el Sr. Guha, continúan desenterrando escritos descuidados.

Gran alma de Gandhi

El libro de Guha, el segundo de dos volúmenes, comienza en 1914, cuando su tema regresa de Sudáfrica. Su narrativa es simpática, aunque se detalla innecesariamente en algunos lugares: lamentablemente su volumen puede disuadir a muchos lectores potenciales. Él transmite la alegría de Gandhi, así como su intelecto. Al dar un sin fin de consejos de salud a los corresponsales, Gandhi se refirió a sí mismo como un “curandero” médico. El Sr. Guha celebra su habilidad con una pluma. Seepersad Naipaul (padre de VS) elogió a Gandhi por escribir de manera apasionada y directa, “desde el vientre en lugar de la mejilla”.

El Mahatma, o gran alma, no emerge como un santo. Gandhi admitió que podía ser una “bestia” para su esposa, Kasturba. A menudo era inconsistente, egoísta o irracional, como cuando afirmaba que su hábito de celibato podía de alguna manera poner fin a la violencia religiosa. Él era un aburrido en su insistencia en que los demás deberían evitar el sexo y la anticoncepción. Se equivocó al decirles a los judíos alemanes, checos y británicos que no resistieran a los atacantes nazis. El Sr. Guha también revela un secreto jugoso y de larga data: en la década de 1920, Gandhi tuvo un enamoramiento prolongado (aunque no consumado) con la sobrina de Rabindranath Tagore, un poeta bengalí, a quien llamó a su esposa en algunas cartas.

El autor rastrea hábilmente la evolución de las creencias políticas de Gandhi. Por ejemplo, fue uno de los primeros activistas contra los malos tratos a los dalits, pero durante gran parte de su vida mantuvo la fe en las divisiones de castas del hinduismo y no apoyó los matrimonios entre castas (inicialmente también estaba en contra de las uniones entre hindúes y musulmanes). Sólo gradualmente rechazó de plano la casta. “Ningún hindú de la casta superior hizo tanto para desafiar la intocabilidad como Gandhi”, concluye el Sr. Guha, convincentemente. Rechaza a los críticos revisionistas y de izquierdas, como Arundhati Roy, que han calificado a Gandhi como una venta de casta.

Puedes leer mas articulos como este en “The Economist” Suscribete ya!Looking to take the GRE soon?

Muchos detalles en el libro son frescos. Más cerca que cualquier otro biógrafo, el Sr. Guha rastrea la olvidada influencia del secretario de Gandhi, Mahadev Desai. Él ofrece trivias animadas. Transcurre que Gandhi solo vio una película en su vida y no tenía idea de quién era Charlie Chaplin cuando se conocieron. Encantó a muchos que encontró. Vestido solo con un taparrabos, Gandhi tuvo un intercambio amistoso con el rey Jorge V, aunque el papa rechazó la audiencia de los indios, objetando su atuendo.

Pero el análisis del Sr. Guha es muy valioso en los grandes temas. Aún más importante que asegurar la independencia, consideró Gandhi, India tuvo que buscar la paz hindú-musulmana. Molesto por el derramamiento de sangre de la partición, presionó especialmente la moderación sobre sus compañeros hindúes, consensuando la idea de que la India no debería ser dominada por una religión, convirtiéndose en un raj hindú. Hizo esto a pesar de los esfuerzos británicos anteriores para hacer que los musulmanes y los hindúes se enfrentaran entre sí, y a pesar de las payasadas de Jinnah, Savarkar y otros que provocaron la antipatía por la estrecha ganancia partidista.

Sería imprudente olvidar las advertencias de Gandhi. Pero, con razón, el Sr. Guha teme que eso esté sucediendo. En un momento de endurecimiento del nacionalismo hindú, los ataques crudos contra Gandhi se han convertido en una rutina en línea: “preocupantemente, hay un desencanto más amplio con las ideas de Gandhi sobre el pluralismo religioso”, señala Guha. Los gustos del Sr. Modi pueden ofrecer un servicio de labios a Gandhi, pero luego “buscan disminuir su estatura elevando a sus propios héroes”, como Savarkar.

Tal vez más que nunca, los indios y los forasteros se beneficiarían de un nuevo conocimiento de la creencia de Gandhi en el compromiso. El relato magistral del Sr. Guha sobre un hombre compasivo brinda una oportunidad oportuna. Sin embargo, como Gandhi sabía, al final son los actores políticos, no los escritores, quienes producen un cambio real.