Lectura: Algunos libros griegos

Santorini, Gracia.

Si vas a una isla griega, lee “La Odisea”. Si ya lo leíste, léelo de nuevo. Casi no me gusta comenzar una serie de recomendaciones exigiéndole que consiga uno de los libros más famosos del mundo occidental, pero aquí está: no puede esperar moverse por las islas de Odysseus, ir de una cama a la otra, Una historia que salta de la realidad, y no puedes vencerla. Es como los Alpes. Y sigue siendo una lectura fabulosa bajo un olivo dos mil quinientos años más tarde.


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¿Cuál versión? Bueno, la traducción del año pasado por Emily Wilson, ofrece una perspectiva fascinante y fresca del poema, que importa esta antigua aventura a un modesto lenguaje moderno al mismo tiempo que vigila los siglos de dinámicas de poder heredadas en la traducción. “Háblame de un hombre complicado”, comienza su traducción, con el aire de alguien a punto de limpiar la mugre de un viejo cuadro. Son cosas fabulosas.

Sin embargo, si prefiere leer menos de dos milenios, aquí hay algunos más que debe considerar:

Madeline Miller: Circe

Lo siento, en realidad es la Odisea de nuevo. ¡Espera, vuelve! Esta magnífica feminista se enfrenta a uno de los personajes más notorios del poema, la hechicera Circe, una bruja isleña que siente cariño por convertir a los marineros en cerdos, logra el raro truco de ser simultáneamente una obra madura de fantasía y una lectura de playa insuperable. Tal como lo hizo en su libro anterior, un relato de la historia de la Ilíada de Aquiles y su amante Patroclo, Miller sonríe sobre su cabeza con una leyenda antigua, presentando al Circe (científico, inmortal, diosa, madre soltera) de una manera Nueva luz inolvidable mientras lucha con dioses, monstruos y omnipresentes hombres sangrientos. No puedo pensar en otra novela reciente tan hábil en su apropiación y transformación del mito. Miller también escribe una prosa maravillosamente evocadora.

Yorgis Yatromanolakis (tr. Helen Cavanagh): Historia de una Vendetta

Mucho escrito sobre las islas griegas, particularmente por extranjeros, está cargado de entusiasmo romántico por una vida campesina sin complicaciones, pero no tiene mucho que decir acerca de las personas que tienen que liderarlas todo el tiempo. hora. No gran parte de la visión opuesta tiende a aparecer en inglés, mucho menos sobre las islas, pero aquí hay un par de novelas para ajustar un poco la perspectiva.

En primer lugar, pruebe esta extraña novela del escritor cretense Yatromanolakis, que se acerca a una pelea familiar de principios del siglo XX en las colinas de la isla con la frívola prosa evaluativa de un historiador antiguo, lleno de digresiones, política medio enterrada y cuentos peculiares de viajeros. Para darle una idea: “Cuando, por ejemplo, alguien comete un asesinato y la víctima no se cae al suelo, sino que se levanta y desafía a la ley de la gravedad en el cielo por bastante tiempo, entonces el asesinato es absolutamente justo, y puede llamarse un acto de justicia divina”. Mirando entre lo terrenal directo y lo salvajemente surrealista mientras cuenta su historia de un prestamista asesinado y un soñador lisiado con talento para manipular el tiempo, es un ingenuo experto. Y en segundo lugar…


Alexandros Papadiamantis (tr. Peter Levi): La Asesina

… un libro que, tomado sin precaución, podría arruinar sus vacaciones. Escrito en 1903 y no traducido al inglés hasta 80 años después, se trata de una pieza de trabajo molesta e incómoda que se agacha en la esquina de la mente mucho después de que hayan terminado sus más de cien páginas. “La Asesina” se desarrolla en la isla de Skiathos, donde nació su autora, y sigue la vida de Hadoula, una anciana y la llamada curandera que decide liberar a las mujeres de la isla de sus cargas sexuales y sociales con una campaña de El infanticidio de la guerrilla. “Las chicas tienen siete vidas, reflexionó la anciana. No mucho los enferma y rara vez mueren. ¿No deberíamos nosotros, como buenos cristianos, ayudar en el trabajo de los ángeles?” Papadiamantis fue un escritor importante en el desarrollo de la literatura griega moderna, pero no hay mucho de su trabajo en inglés.

Patricia Highsmith: Las dos caras de enero

Tengo un punto blando de una milla de ancho para las enfriadoras Jet Age de Highsmith, que ponen sus escenas en las envidiables manchas solares de los años cincuenta y sesenta (Túnez, México, Roma) y las convierten en sofocantes cajas de calor. lujuria y paranoia, atestada de viajeros nerveless, peregrinos psicópatas y delincuentes fugitivos. Este horror cretense es uno de los mejores. En una historia que tiene eco de las novelas más conocidas de Highsmith, Ripley, un guía itinerante y un estafador se encuentran con un estafador fugitivo y su esposa en un hotel de Atenas, comenzando un embrollo que lleva a Knossos, la muerte, el chantaje y el asesinato. Es como un infierno, con un gran color local, y la falta de interés de Highsmith en la moralidad convencional es, como siempre, bastante inimitable.

George Psychoundakis (tr. Patrick Leigh Fermor) The Cretan Runner 

Me temo que hay muchos de Creta en esta lista, pero este agitado registro de extraordinaria valentía merece un lugar de todos modos. Psychoundakis era un corredor de la resistencia cretense en la Segunda Guerra Mundial, llevando mensajes entre bandas partidistas y comandos británicos bajo la nariz de la depredadora ocupación alemana. Es un hilo de la vida real, al cual el tono directo y las expresiones vívidas de Psychoundakis contribuyen sustancialmente (“¡Aaa!, ‘Gritábamos’ ¡Malditos! ¡Si solo tuviéramos nuestros aviones y nuestras tropas aquí!”). Su amigo Patrick Leigh Fermor, uno de los muchos “ingleses vagabundos” que se encuentran escondiéndose abriéndose camino a través del terreno rocoso de la prosa, hizo la traducción por sí mismo después de la guerra.

John Fowles: El Mago

Algunas personas mencionaron “El Mago” cuando dije que estaba escribiendo sobre las islas griegas, así que lo volví a retomar. Dios mío, cómo cambian los tiempos. Esta pesadilla psicosexual y oculta de los sesenta, tremendamente trivial, ahora un tanto anticuada en su política sexual y paralizada hasta el punto de obsesión por su ambiente empapado de sol, es un libro como “En el camino”, que parece tener un sentido luminoso cuando uno lo lee en el Edad de 20 y hace casi ninguno ahora. Es, como dicen, un libro de dos mitades, ya que el cadín británico de unos 20 años, Nicholas Urfe, abandona a su encantadora novia y se muda para enseñar en una remota isla griega (basada en Spetses, donde una vez enseñó Fowles), solo para encontrar un magnate / hechicero parecido a Próspero y una hermosa pareja de gemelos que lo involucran en un extraño juego parecido a una máscara. La primera mitad es un sueño neoclásico caprichoso, Lleno de extraños acontecimientos como Marienbad y sugerencias de lo surrealista fantasmal; La segunda parte es un juego de cabeza total, mitad teatro de Punchdrunk y mitad freakout jungiana, ya que Urfe paga un precio extravagante por ser lo que es, después de todo, un tipo bastante malo. Lea de nuevo, hay algo extraño en el futuro de toda la empresa semi-sensorial; no puede pasar mucho tiempo antes de que “The Magus” se convierta en uno de esos interminables Series de televisión, como “Perdido”, que la gente solo pretende entender. Mientras tanto, bueno, tiene una gran isla. Usted podría muy bien disfrutar del paseo.

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